¿Qué es el cáncer de paladar?

28 Ene 2023
Tiempo de lectura
10 minutos
El cáncer de paladar tiene un tratamiento eficaz si se detecta al inicio de la enfermedad. Te damos más detalles del diagnóstico, tratamiento y prevención.
  1. Causas

  2. Factores de riesgo

  3. Síntomas

  4. Diagnóstico

  5. Tratamiento

  6. Prevención

  7. Ayuda y apoyo

  8. Conclusiones

En el cáncer de paladar, las células del hueso del paladar (el techo de la boca) o de la parte posterior de la boca (orofaringe) pueden crecer de manera descontrolada formando lesiones y tumores. Es un tipo de cáncer que tiene tratamiento eficaz si se detecta al inicio de la enfermedad. Generalmente, son los dentistas los que lo detectan al hacer una revisión de la boca. Puede ser de tipo duro si afecta la cavidad de la boca o blando si afecta a la parte posterior del paladar.

Causas

El cáncer de paladar se origina a partir de una mutación genética en las células del paladar, que hace que estas crezcan a un ritmo más acelerado, se multipliquen descontroladamente y permanezcan vivas más tiempo que las células normales. Dichas células cancerígenas se acumulan, formando tumores que pueden invadir otras partes del cuerpo.

Factores de riesgo

Fumar y beber alcohol son los principales factores de riesgo para el desarrollo del cáncer de paladar.

Otros factores de riesgo para el cáncer de paladar son: 

  • Infección por el virus del papiloma humano (VPH)

  • Consumo de medicamentos que inhiben el sistema inmunitario

  • Envejecimiento

  • Poca higiene bucal 

  • Dieta pobre en verduras

Es interesante mencionar que en algunas zonas de Asia y del Pacífico (India, Taiwán, algunas regiones de China), el consumo de la nuez de areca o sus derivados como el “betel quid” se considera estrechamente vinculado al cáncer de paladar. La nuez de areca es el fruto seco de la palma de betel (Arecaceae) y se ha usado tradicionalmente como una forma de estimulación y refresco en estas zonas.

Síntomas 

El primer síntoma es una úlcera en el paladar que no duele. A medida que el cáncer progresa se vuelve dolorosa y puede sangrar.

Otros síntomas del cáncer de paladar son los siguientes:

  • Mal aliento

  • Dientes flojos o dolor alrededor de los dientes

  • Dentaduras postizas que ya no encajan

  • Cambios en el habla

  • Dificultad para tragar

  • Dificultad para mover la mandíbula

  • Bulto en el cuello

Diagnóstico 

El profesional médico examinará el paladar y puede que tome una muestra de tejido para su análisis al microscopio por parte de un patólogo (una biopsia). Los procedimientos de diagnóstico que podrían ser recomendados para el cáncer de paladar son:

  • Análisis de sangre

  • Radiografías o tomografía computarizada (TC o TAC) para determinar si el tumor se ha extendido

  • Biopsia por aspiración con aguja fina y posterior examen al microscopio 

  • La ortopantomografía (Panorex): una radiografía panorámica del maxilar superior e inferior que ayuda a determinar si un tumor ha crecido en el hueso de la mandíbula

  • Resonancia magnética (RM)

  • Tomografía por emisión de positrones (PET)

cáncer de paladar médica

Tratamiento

Cirugía

Para el cáncer de paladar duro, la cirugía es el tratamiento de preferencia. 

El tamaño del tumor y su extensión determinan la cantidad de tejido, hueso o ganglios linfáticos que debe extirparse.

Radioterapia

Implica cinco o seis semanas de sesiones diarias. De esta forma, se impide que las células cancerosas se dividan y disminuye la velocidad del crecimiento del tumor, incluso puede llegar a reducirlo o eliminarlo. 

Quimioterapia

Puede ser un tratamiento alternativo o a continuación de la cirugía para disminuir el riesgo de recidiva (que el tumor vuelva a aparecer).

Quimiorradiación

Es la terapia que combina radioterapia con quimioterapia.

Microcirugía láser

Se utiliza para el cáncer de paladar blando y es un procedimiento que puede ayudar a preservar los tejidos normales. Además, es menos doloroso y tiene menos efectos sobre el habla y la deglución.

Cuidados paliativos y rehabilitación

Según la extensión y localización del tumor, el tratamiento puede requerir una cirugía reconstructiva, rehabilitación (logopedia, dietética fisioterapia) y cuidados paliativos centrados en aliviar el dolor y otros síntomas.

Prevención 

La manera más importante de prevenir el cáncer de paladar es no fumar y no beber alcohol.

Otras medidas efectivas para prevenir el cáncer de paladar son:

Ayuda y apoyo 

Frente a un diagnóstico de cáncer de paladar, el apoyo de la familia y el círculo social puede ayudar a enfrentar emociones abrumadoras.

Tener un papel activo en la enfermedad por medio de la información, la formulación de preguntas al personal médico y el autocuidado, pueden ayudar a tomar mejores decisiones sobre el tratamiento y a restablecer una sensación de control sobre la situación.

Conclusiones

  • El cáncer de paladar está formado por el crecimiento descontrolado de las células del hueso del paladar o el techo de la boca formando lesiones y tumores.

  • Se inicia con una lesión indolora que con el tiempo se vuelve dolorosa y puede sangrar.

  • Fumar y beber alcohol son los principales factores de riesgo junto a una pobre higiene bucal y la infección por HPV.

  • Existen varios tipos de tratamiento que pueden ser muy eficaces si se realizan al inicio de la enfermedad.

  • Algunos casos de cáncer de paladar pueden requerir cirugía reconstructiva y rehabilitación tras el tratamiento.

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Referencias

  1. Cedars-Sinai https://www.cedars-sinai.org/health-library/diseases-and-conditions/p/palate-cancer.html

  2. Mayo Clinic https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/soft-palate-cancer/symptoms-causes/syc-20354183

  3. Memorial Sloan Kettering Cancer Center https://www.mskcc.org/cancer-care/types/mouth/types-mouth/hard-palate

  4. NHS (Servicio nacional de salud del Reino Unido) https://www.nhs.uk/conditions/mouth-cancer/

  5. Johnson, D.E., Burtness, B., Leemans, C.R. et al. Head and neck squamous cell carcinoma. Nat Rev Dis Primers 6, 92 (2020). https://doi.org/10.1038/s41572-020-00224-3

  6. Zittel, S., Moratin, J., Horn, D., Metzger, K., Ristow, O., Engel, M., Mrosek, J., Freier, K., Hoffmann, J., & Freudlsperger, C. (2022). Clinical outcome and prognostic factors in recurrent oral squamous cell carcinoma after primary surgical treatment: a retrospective study. Clinical oral investigations, 26(2), 2055–2064. https://doi.org/10.1007/s00784-021-04186-y

  7. Shetty, K. S., Kurle, V., Greeshma, P., Ganga, V. B., Murthy, S. P., Thammaiah, S. K., Prasad, P. K., Chavan, P., Halkud, R., & Krishnappa, R. (2022). Salvage Surgery in Recurrent Oral Squamous Cell Carcinoma. Frontiers in Oral Health, 2. https://doi.org/10.3389/froh.2021.815606

Preguntas frecuentes sobre cáncer de paladar

Respondemos a las preguntas más recurrentes sobre el cáncer de paladar

¿Qué es el cáncer de paladar?

El cáncer de paladar es una enfermedad que afecta al techo y la parte posterior de la boca donde las células crecen de manera descontrolada formando lesiones y tumores.

¿Cuáles son los síntomas del cáncer de paladar?

  • Úlcera en el paladar que se vuelve dolorosa y puede sangrar con el tiempo
  • Mal aliento
  • Dientes flojos o dolor alrededor de los dientes
  • Dentaduras postizas que ya no encajan
  • Cambios en el habla
  • Dificultad para tragar
  • Dificultad para mover la mandíbula
  • Bulto en el cuello

¿Cuáles son las causas del cáncer de paladar?

Mutaciones genéticas que alteran el normal crecimiento de las células del paladar.

¿Cómo se diagnostica el cáncer de paladar?

Por medio de un exámen médico y biopsia para confirmar que son células cancerígenas.

¿Cuáles son los tratamientos disponibles para el cáncer de paladar?

Cirugía, radioterapia, quimioterapia y otros tratamientos.

¿Cómo puede afectar a la vida cotidiana el cáncer de paladar?

Según la extensión y localización del tumor puede afectar el habla, la deglución y requerir cirugía reconstructiva y fisioterapia tras una cirugía.

¿Hay riesgo de recurrencia después de tratar el cáncer de paladar?

El 10–25 % de los pacientes en los estados iniciales de la enfermedad experimentan recurrencia de cáncer de paladar. En estadíos más avanzados, la recurrencia es del 40–60% de los casos.

¿Cuáles son las posibilidades de supervivencia para el cáncer de paladar?

Depende del estadío del tumor en el momento del tratamiento. Al igual que de otros factores como la edad, estado de salud del paciente, tamaño y ubicación del tumor y si hay o no diseminación a otros tejidos. En general, cuanto antes se detecte y se trate el cáncer de paladar, mayores son las posibilidades de supervivencia y recuperación. Según un estudio, los pacientes que no han recibido radioterapia y que presentan un cáncer de paladar recidivante, después de cirugía tienen una supervivencia a 5 años.

¿Qué papel juegan la dieta y el estilo de vida en la prevención del cáncer de paladar?

Fumar y beber alcohol son los principales factores de riesgo para el cáncer de paladar. Llevar una dieta sana rica en verduras puede ser de ayuda para prevenir el cáncer de paladar.

¿Es posible prevenir el cáncer de paladar?

Es posible si se eliminan los factores de riesgo como el consumo de tabaco y alcohol, se mantiene una adecuada higiene bucal y se evita la infección por HPV.

Comentarios
Mariana Rickmann
Autor/a: Mariana Rickmann

Bioquímica, doctora con 5 años de experiencia postdoctoral en investigación biomédica.

 

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