Cólico en el riñón: qué es, causas y tratamiento

09 Mar 2022
Tiempo de lectura
7 minutos
¿Sabes en qué consiste el cólico en el riñón? En este artículo te explicamos todo lo que debes saber, así como sus causas y tratamiento.
colico en el riñon
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Colico en el riñon
  1. ¿Qué es el cólico en el riñón?

  2. Causas de un cólico al riñón

  3. ¿Qué tipos de cólicos nefríticos existen?

  4. Prevención del cólico en el riñón

  5. ¿Qué tratamiento es el idóneo para el dolor por cólico al riñón?

  6. ¿Cómo se logra un diagnóstico de cálculos renales?

  7. Conclusiones: Lo que no debes olvidar

 

La causa principal del cólico en el riñón es una litiasis renal y suele presentar una incidencia elevada ya que se producen unos 500 casos por cada 100.000 pacientes. Según los datos epidemiológicos, cerca del 15% de la población española sufrirá esta patología, sobre todo en aquellos con una edad comprendida entre los 30-50 años, y con una mayor incidencia en hombres que en mujeres.

 

El cólico en el riñón consiste en una oclusión de las vías urinarias provocada principalmente por cálculos renales o piedras (litiasis). Como consecuencia de esta obstrucción se produce un dolor intenso a la altura del riñón en el costado, la cintura o en un lado de la barriga. Si has sufrido esta patología en alguna ocasión, seguro que sabes de qué estamos hablando y si crees que puedes tenerlo, a continuación, te mostramos en qué consiste, las causas y los posibles tratamientos para aliviar los síntomas.

 

 

¿Qué es el cólico en el riñón?

El cólico nefrítico es un dolor súbito y fuerte en la zona lumbar que aparece de forma brusca y no es continuo, sino que aumenta y disminuye. Se trata de un episodio clínico agudo que se genera por una obstrucción en las vías urinarias que impiden que la orina siga su curso normal hasta la uretra. Toma nota de los síntomas que pueden surgir y de cómo se debe actuar ante su aparición.

 

Síntomas de un cólico nefrítico

A pesar de que el síntoma más importante del cólico en el riñón es el dolor en la zona de la cintura, también se suele irradiar a otras zonas como la vejiga y los genitales, pues dependerá de la zona donde se encuentre la oclusión. Pero, también presenta otras señales, tales como:

 

  • Náuseas y/o vómitos.

  • Polaquiuria: aumento de las micciones diarias, que al mismo tiempo, son de escasa cantidad.

  • Disuria: dolor o escozor al orinar.

  • Hematuria: aparición de sangre en la orina, pero no siempre es perceptible a la vista por lo que solo se puede determinar a través de análisis.

  • Fiebre.

  • Anuria: cuando se deja de miccionar, sin duda, el síntoma de mayor gravedad.

  • Sudoración fría.

  • Malestar general, además de inquietud.

 

¿Qué hacer cuando aparece el dolor por cólico nefrítico?

En el caso de padecer alguno o todos los síntomas mencionados anteriormente, es importante tener en cuenta estos consejos:

 

  • Si el dolor es muy intenso, acude a un centro médico en busca de ayuda para calmarlo.

  • Tomar un medicamento analgésico o antiinflamatorio para calmar el dolor.

  • Aplica calor local.

  • Siempre que sea posible, orine en un recipiente para observar si expulsa el cálculo o la piedra. Lo cierto es que en la mayoría de las ocasiones estos se expulsan solos pues tienen un tamaño inferior a los 4 mm.

 

 

Causas de un cólico al riñón

Aunque la causa principal del cólico en el riñón es la litiasis, existen otras causas que se producen en el uréter, como coágulos, tumores, estenosis, malformaciones, material purilento e infecciones. Además, también pueden darse otros casos como, por ejemplo:

 

  • Procesos gastrointestinales, como la enfermedad de Crohn.

  • Tumores.

  • Lesiones vasculares o fibrosis retroperitoneal.

 

Por otro lado, los cálculos renales pueden originarse por estos motivos:

 

  • La mayor parte de las piedras renales, entre el 70 y el 80%, tienen calcio.

  • Entre el 20 y 30% se producen por infecciones urinarias.

  • El ácido úrico es la causa del 5-10% de los cálculos.

  • el 1% se debe a la cistinuria.

 

¿Qué tipos de cólicos nefríticos existen?

Los cólicos renales se pueden clasificar en dos tipos diferentes. Por un lado, el cólico nefrítico simple, que es el más habitual y suele presentar los síntomas ya mencionados. Por otro lado, se encuentra el cólico renal complicado y supone una serie de complicaciones como infección urinaria, obstrucción en pacientes con un solo riñón y obstrucción bilateral. De esta manera, se puede sospechar que estamos ante un caso complicado por los siguientes síntomas:

 

  • Fiebre superior a 38ºC.

  • Litiasis superior a 7-10mm.

  • Dolor muy intenso a pesar de recibir tratamiento.

  • Hematuria muy importante.

 

Prevención del cólico en el riñón

Aunque el cólico nefrítico puede aparecer sin más, se pueden tener en cuenta ciertos aspectos para ayudar a prevenir esta dolencia, como:

 

  • Dieta sana, variada y equilibrada

  • Beber al menos 1,5-2 litros de agua y evitar la cafeína y el alcohol.

  • Evitar el consumo de sal.

  • Reducir el consumo de alimentos con alto contenido en calcio, así como aumentar la ingesta de fibra, así como el exceso de aporte de fosfato, oxalato y purinas.

 

¿Qué tratamiento es el idóneo para el dolor por cólico al riñón?

Para aliviar los síntomas del cólico nefrítico, el tratamiento debe aplicarse en 3 fases diferentes.

 

  1. Controlar los síntomas con antiinflamatorios no esteroideos, analgésicos y antieméticos, además de baños de agua caliente y reposo.

  2. Los corticoides y los alfa-bloqueantes están destinados a favorecer la expulsión de los cálculos renales.

  3. Por último, si nada de lo anterior consigue aliviar la causa y los síntomas, se pueden emplear técnicas quirúrgicas, como la colocación del catéter de doble J o la nefrostomía percutánea.

 

¿Cómo se logra un diagnóstico de cálculos renales?

Lo primero de todo, para conseguir un correcto diagnóstico de cólico en el riñón es la analítica clínica y las características del dolor, así como la exploración física. Pero, también existen otras pruebas para diagnosticar esta dolencia:

 

  • Rayos X que consiguen mostrar más del 80% de los cálculos.

  • Ecografía abdominal que se emplea en embarazadas, o cuando el paciente regresa con la misma sintomatología.

  • Urografía IV para valorar la dilatación y las características de las piedras, aunque también se puede sustituir por un TAC.

  • TAC con o sin contraste, la prueba con mayor sensibilidad.

 

Conclusiones: Lo que no debes olvidar

En definitiva, si presentas síntomas compatibles con el cólico en el riñón debes de tener en cuenta las siguientes consideraciones:

 

  • Se trata de un dolor intenso que aparece de forma abrupta y no mejora con el cambio postural.

  • El tratamiento suele estar basado en los analgésicos y los antiinflamatorios.

  • Si el dolor es muy fuerte, se puede acudir a urgencias para que se realicen las pruebas de diagnóstico oportunas.

  • Es importante seguir una dieta sana y equilibrada para prevenir la formación de cálculos renales.

 

Recuerda que si a pesar del tratamiento, el dolor provocado por el cólico en el riñón no cesa, debes acudir al médico de familia o al especialista para determinar las causas y emplear un correcto tratamiento para aliviar los síntomas.

 

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Gema Sanchez
Autor/a:

Gema Sánchez

  • Psicóloga en Asociación Oncológica Extremeña (2012 - 2015).

  • Psicóloga en Asociación para la Prevención, Orientación y Ayuda a Mujeres Drogodependientes (2012 - 2015).

  • Digital Content Manager & Editor en Grupo MContigo (2012 - Actualidad).

  • Redactora de contenidos en varios medios de comunicación y revistas digitales en Grupo Planeta, PRISMA, PRISA y Prensa Ibérica (2012 - Actualidad).

  • Tutora de prácticas en diferentes universidades (USAL, UPSA, UNED, UHU) (2017 - 2020).

  • Profesora colaboradora en la Universidad Internacional de Valencia (2020 - Actualidad).

  • Consulta privada de psicología online y presencial (2016 - Actualidad).

Psicóloga y colaboradora del Programa de Salud Mental de Extremadura

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