Vacuna del papiloma, lo que debes saber

Creado el
01 Feb 2017
Modificado el
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10 minutos
El virus del papiloma es la infección de transmisión sexual más frecuente. La vacuna del papiloma ha sido clave en la prevención de cánceres relacionados.
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Vacuna del papiloma

La vacuna del papiloma ha mostrado ser extremadamente efectiva en la reducción de las tasas de infección y, lo que es más importante, en la prevención de cánceres y otras afecciones graves asociadas al virus. Ante este panorama, La vacunación es una herramienta poderosa y esencial para la prevención. Este enfoque preventivo no solo salva vidas, sino que también reduce la carga sobre los sistemas de salud.

  1. ¿Qué es el virus del papiloma humano (VPH)?

  2. ¿Qué previene la vacuna del papiloma?

  3. Beneficios e importancia de la vacuna del papiloma (VPH)

  4. Los hombres y la vacuna del papiloma

El virus del papiloma humano (VPH) representa una de las infecciones de transmisión sexual más comunes a nivel mundial, y afecta tanto a hombres como a mujeres. Su relevancia se debe no solo a su alta prevalencia, sino también a las graves consecuencias para la salud que puede tener, si no se maneja adecuadamente. De hecho, la infección por VPH está directamente relacionada con varias formas de cáncer, siendo el cáncer de cuello uterino el más destacado.

¿Qué es el virus del papiloma humano (VPH)?

El virus del papiloma humano (VPH) es un grupo de más de 200 virus relacionados, de los cuales al menos 14 son de alto riesgo y causantes de cáncer. Estos virus se transmiten principalmente a través del contacto piel con piel durante la actividad sexual, lo que incluye el contacto genital, anal y oral. El VPH es tan común que casi todas las personas sexualmente activas se infectarán en algún punto de sus vidas si no están vacunadas.

A pesar de que la mayoría de las infecciones por VPH no presentan síntomas y desaparecen por sí solas, algunas pueden persistir y llevar al desarrollo de verrugas genitales o cánceres. Esto incluye el cáncer cervical, anal, de garganta, de vulva y de pene. Los tipos de VPH 16 y 18 son particularmente peligrosos, ya que se estima que causan aproximadamente el 70% de todos los casos de cáncer cervical.

El descubrimiento de la vacuna del papiloma ha supuesto un gran avance en la prevención del cáncer de cérvix.

¿Cuándo se tiene que poner la vacuna del papiloma humano?

Las dos vacunas presentes actualmente en España están financiadas al menos en un conjunto de niñas de entre 11 y 14 años, dentro de los planes de vacunación de cada comunidad autónoma.

La administración de la vacuna en mujeres de mayor edad y que ya han comenzado su actividad sexual incluye una población muy heterogénea, desde mujeres expuestas al virus, pero no infectadas, mujeres con infección presente o pasada y mujeres con lesión cervical premaligna presente o tratada. En ellas, la recomendación de la vacuna del papiloma puede ser variable y debe ser individualizada.

¿Qué previene la vacuna del papiloma?

La vacuna del papiloma representa un hito en la salud pública debido a su capacidad para prevenir la infección por los tipos de VPH de alto riesgo. Desde su introducción, ha demostrado ser una herramienta eficaz en la reducción significativa de las infecciones por VPH y, más importante aún, en la prevención de los cánceres relacionados con el virus.

Las vacunas contra el VPH disponibles actualmente están diseñadas para proteger contra los tipos más comunes y peligrosos de este virus. Al vacunar a niños y niñas antes de que comiencen a tener actividad sexual, se les puede proteger de futuras infecciones por VPH. Sin duda, esto reduce drásticamente la probabilidad de desarrollar cáncer relacionado con el virus en el futuro. Además, la vacunación también ha mostrado disminuir la prevalencia de verrugas genitales, así como lesiones cervicales precancerosas en mujeres.

La vacuna del papiloma es especialmente importante no solo por los beneficios individuales, sino también porque ayuda a crear una inmunidad de grupo, protegiendo a aquellos que no están vacunados y disminuyendo la circulación general del virus en la población. Esto es clave en la lucha contra el cáncer cervical, uno de los cánceres más comunes en mujeres jóvenes en muchas partes del mundo.

Impacto de la vacuna del papiloma en la prevención del cáncer cervical y otros cánceres relacionados

El virus del papiloma está causalmente relacionado con el cáncer y las lesiones pre-neoplásicas de cérvix. En concreto, el 70% de los cánceres de cérvix son atribuibles a los VPH 16 o 18. Por su parte, el 90% de las verrugas genitales son causadas por VPH 6 y 11. Por lo tanto, el descubrimiento de la vacuna del papiloma ha supuesto un gran avance en la prevención del cáncer de cérvix y otros cánceres relacionados con el virus.

La vacuna del papiloma ha demostrado tener un perfil de seguridad muy favorable.

Beneficios e importancia de la vacuna del papiloma (VPH)

La mayoría de las mujeres sexualmente activas fuera del programa de vacunación sistemática pueden beneficiarse de la vacunación por:

  • Riesgo significativo de adquirir nuevas infecciones y de mayor persistencia viral que aumenta con la edad. A medida que las personas envejecen, el sistema inmunitario puede debilitarse, aumentando el riesgo de persistencia del virus en el cuerpo. Esto puede llevar a infecciones de largo plazo que tienen más probabilidad de desarrollar complicaciones serias.

  • Eficacia vacunal preventiva muy alta. Los estudios han demostrado que las vacunas contra el VPH pueden prevenir hasta el 90% de las infecciones potencialmente cancerígenas si se administran antes de que la persona esté expuesta al virus. Esto representa una de las tasas de eficacia más altas en el ámbito de las vacunas preventivas.

  • Buen perfil de seguridad comparable al de las cohortes de vacunación sistemática. Las vacunas del VPH han sido rigurosamente probadas en grandes estudios clínicos y han demostrado tener un perfil de seguridad muy favorable. Los efectos secundarios, cuando ocurren, suelen ser leves y temporales, como dolor en el sitio de inyección o fiebre baja.

Además, la vacuna del papiloma puede contribuir a la reducción de costos en el sistema de salud debido a la disminución de la necesidad de tratamientos médicos para condiciones graves derivadas del VPH. Esto incluye ahorros significativos en tratamientos para lesiones precancerosas y para las verrugas genitales.

Los hombres y la vacuna del papiloma

La mayoría de los hombres que contraen el virus del papiloma nunca presenta síntomas y la infección por lo general desaparece completamente por sí sola. Sin embargo, si el VPH no desaparece, puede causar verrugas genitales o ciertos tipos de cáncer. Sobre todo en regiones como el pene, el escroto, el ano, la boca o la garganta. En España, ya se incluye la vacuna del papiloma en varones en los calendarios de vacunación de muchas comunidades autónomas.

No hay que perder de vista que incluir a los hombres en los programas de vacunación contra el VPH no solo amplía la protección contra el virus, sino que también promueve una responsabilidad compartida en la prevención de sus transmisiones y complicaciones.

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Preguntas frecuentes sobre la vacuna del papiloma

Respondemos a las preguntas más recurrentes sobre la vacuna del papiloma

¿Cuándo se debe administrar la vacuna del papiloma humano?

Se recomienda vacunar tanto a niños como a niñas a los 11 o 12 años, aunque es posible comenzar desde los 9 años. En adultos, se puede administrar hasta los 26 años, especialmente si no fueron vacunados anteriormente.

¿Quién debe recibir la vacuna del papiloma humano?

La vacuna está recomendada para niños y niñas de 11 a 12 años y también para hombres y mujeres hasta los 26 años que no hayan sido vacunados anteriormente. Es particularmente importante para aquellos con alto riesgo de exposición al virus, como hombres que tienen relaciones sexuales con hombres y personas con sistemas inmunitarios debilitados.

¿Qué ocurre tras recibir la vacuna del papiloma humano?

La mayoría de las personas no experimentan efectos secundarios serios. Los más comunes son dolor leve y enrojecimiento en el sitio de la inyección. La vacuna es altamente efectiva en prevenir las infecciones por los tipos de VPH que más comúnmente causan cáncer y verrugas genitales.

¿Cuánto cuesta la vacuna del papiloma humano?

El coste de la vacuna puede variar según el país y la región. En España, la vacuna está incluida en el plan de vacunación para niñas de entre 11 y 14 años, financiada por las comunidades autónomas. Para los adultos y otros grupos no incluidos, el coste puede variar, por lo que es recomendable consultar con los servicios de salud locales.

¿La vacuna del papiloma humano también es beneficiosa para los hombres?

Sí, la vacuna previene condiciones relacionadas con el VPH, como verrugas genitales y cánceres en hombres, especialmente cáncer anal y de garganta.

¿Puede la vacuna del papiloma humano curar el VPH ya existente?

No, la vacuna no cura una infección por VPH existente. Está diseñada para prevenir nuevas infecciones, especialmente de los tipos de VPH que más comúnmente causan cáncer y otras afecciones graves.

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Isabel
Autor/a: Isabel Gimenez Blasco

Con 15 años de experiencia médica, desde el 2011 Isabel Giménez Blasco trabaja en la Unidad de Reproducción Asistida del Hospital Quirón de Zaragoza, donde con su trabajo apoya la ilusión de ser madre de muchas mujeres.

Médico en la Unidad de Reproducción Asistida y de Obstetricia y Ginecología en la Unidad de Ginecología del

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