Fobias sociales, más allá de la timidez

06 Oct 2023
Tiempo de lectura
10 minutos
Las fobias sociales ocurren cuando la persona tienen un miedo exagerado a interactuar socialmente, lo cual puede afectar su calidad de vida.
  1. ¿Qué son las fobias sociales?

  2. Síntomas de las fobias sociales

  3. Causas de las fobias sociales

  4. Condiciones de riesgo para las fobias sociales

  5. Complicaciones de las fobias sociales

  6. Diagnóstico y tratamiento de las fobias sociales

  7. Tengo fobias sociales, ¿qué puedo hacer?

Todos experimentamos nerviosismo en algunas situaciones sociales, como por ejemplo ante una disertación o una cita.

Sin embargo, las fobias sociales, también llamadas trastorno de ansiedad social, se diferencia del estrés, en que las interacciones con otras personas causan una ansiedad elevada, inseguridad y vergüenza por miedo a la opinión de los demás.

Existen varias estrategias que pueden ayudar a afrontarlas , incluso cuando estas son una afección mental crónica. 

¿Qué son las fobias sociales?

Las fobias sociales son trastornos mentales en los cuales las personas tienen un miedo intenso y persistente a situaciones en las que se sienten observadas o juzgadas, como hablar o comer en público, conocer nuevas personas o participar en eventos sociales.

A diferencia de la timidez, incomodidad o nerviosismo diario que podemos experimentar, según nuestros propios rasgos de personalidad, la fobia social implica miedo, ansiedad y evasión que interfieren con la vida diaria. 

Algunas personas son más introvertidas que otras, lo cual no significa que tengan fobias sociales.

Síntomas de las fobias sociales

Los síntomas suelen empezar frecuentemente durante la adolescencia, aunque también puede afectar a niños pequeños y adultos.

Quienes sufren de una fobia social a menudo sienten una ansiedad abrumadora en situaciones sociales, y pueden tener además los siguientes síntomas:

  • Temor a situaciones donde la persona podría ser juzgada

  • Angustia por sentir vergüenza o humillación

  • Temor intenso de interactuar o hablar con extraños

  • Temor a que los demás noten la ansiedad

  • Temor a tener síntomas físicos incómodos, como sonrojarse, sudar, temblar o que tiemble la voz

  • Dejar de realizar algunas actividades o de hablar con ciertas personas 

  • Evitar situaciones donde se pueda ser el centro de atención

  • Ansiedad previa a enfrentarse a una situación que cause miedo

  • Miedo intenso o ansiedad durante eventos sociales

  • Analizar el desempeño después de una situación social y ser muy crítico con uno mismo

  • Ser pesimista sobre las consecuencias una situación social

  • Síntomas físicos como enrojecimiento, aceleración del pulso, temblores, sudores, náuseas, problemas para respirar, mareos, quedarse en blanco y tensión muscular.

Los síntomas de las fobias sociales pueden ir cambiando a lo largo del tiempo e incluso aumentar en periodos de estrés. Es probable que evitar las situaciones estresantes sea de ayuda temporal, pero para obtener una mejoría a largo plazo es necesario recibir tratamiento.

Causas de las fobias sociales

Las fobias sociales surgen de una compleja interacción de factores propios de la fisiología de cada persona y del entorno de la propia persona.

Estas son algunas de las posibles causas de que una persona sufra fobias sociales:

  • Predisposición familiar: una fobia social suele ser comunes en personas de la misma familia, pudiendo existir un factor genético o conductual común. Sin embargo, no se ha identificado un factor genético único.

  • Estructura cerebral: la amígdala cerebral, si está activada más de lo normal, puede hacer que las personas experimenten una respuesta exagerada ante el miedo y ocasionar mayor ansiedad en entornos sociales.

  • El ambiente de la persona: las fobias sociales pueden ser adquiridas durante la vida, por ejemplo después de un evento desagradable, un trauma o abusos. Es probable que las fobias sociales y un exceso de control o protección durante la infancia puedan causar miedos y fobias en los niños.

Condiciones de riesgo para las fobias sociales

Existen varios factores que influyen en las fobias sociales, por ejemplo:

  • Carácter: las personas que son más reservadas e introvertidas tienen más riesgo a desarrollar una fobia social.

  • Nueva situación laboral: conocer gente nueva o hacer una presentación en el trabajo puede ser el desencadenante de los síntomas de las fobias sociales.

  • Aspecto o afección: una desfiguración facial, tartamudez o temblores a causa de una enfermedad como el Parkinson puede aumentar la ansiedad en situaciones sociales y desencadenar la fobia social.

Infografía - Fobias sociales
Infografía - Fobias sociales

Complicaciones de las fobias sociales

Vivir con los síntomas de las fobias sociales puede ocasionar problemas que afecten la calidad de vida de la persona, como por ejemplo:

  • Baja autoestima y confianza

  • Discurso interno negativo

  • Sensibilidad extrema a las críticas

  • Falta de resiliencia y habilidades sociales

  • Aislamiento y relaciones sociales complicadas

  • Falta de logros académicos y profesionales

  • Abuso de alcohol y drogas

  • Tendencia al suicidio y depresión

Diagnóstico y tratamiento de las fobias sociales

El diagnóstico se basa en identificar los síntomas y descartar otras afecciones mentales o físicas que pueda tener la persona.

El manual diagnóstico y estadístico de los trastornos mentales (Asociación Estadounidense de Psiquiatría) establece los criterios DSM-5 para las fobias sociales, que son los siguientes:

  • Experimentar miedo o ansiedad que persisten y se intensifican en situaciones sociales, debido a la preocupación de ser juzgado negativamente, avergonzado o humillado.

  • Cuando la persona evita situaciones sociales o las tolera con ansiedad o miedo intenso.

  • Padecer de una ansiedad exagerada para una situación que normalmente no genera ansiedad.

  • Cuando la ansiedad interfiere con las actividades de la vida diaria.

  • En los casos en que el miedo o la ansiedad no tiene otra causa como una enfermedad, un tratamiento farmacológico o el abuso de sustancias.

El tratamiento más frecuente para mejorar las fobias sociales y prevenir ataques de ansiedad es la psicoterapia con o sin la ayuda de medicamentos.

fobias sociales

Tengo fobias sociales, ¿qué puedo hacer?

En la mayoría de los casos, la psicoterapia ya sea individual o grupal, ayuda a mejorar los síntomas.

Si sufres de una fobia social, las siguientes recomendaciones pueden ser útiles para enfrentarte a situaciones sociales sin miedo:

  • Realizar actividades que te ayuden a reconocer y modificar los pensamientos negativos.

  • Buscar información sobre cómo desarrollar habilidades sociales y ganar confianza.

  • Puedes enfrentarte poco a poco a las situaciones que te ocasionan ansiedad, a medida que ganas confianza y tienes estrategias para enfrentarte a la situación.

  • Aprende a controlar y reducir el estrés, la meditación puede ayudar.

  • Realiza ejercicio regularmente y evita una vida sedentaria.

  • Cuida la calidad y cantidad de tu sueño.

  • Evita el alcohol y la cafeína.

  • Lleva una alimentación saludable, como una dieta mediterránea basada en alimentos frescos y grasas saludables como el aceite de oliva.

  • Participa en situaciones sociales junto con personas con las que te sientas cómodo/a.

  • Planifica una estrategia cuando tengas que enfrentarte a una situación social que te cause estrés.

Conclusiones

  • Las fobias sociales son más que una timidez o el nerviosismo ocasional de una disertación o una cita.

  • Existen varios factores que ocasionan una fobia social desde la predisposición genética, las costumbres familiares e incluso experiencias negativas y traumas.

  • Una fobia social puede acompañarse de síntomas emocionales como ansiedad extrema, nerviosismo, aislamiento y diálogo interno negativo al igual que con síntomas físicos como palpitaciones, sudoración y mareos.

  • El tratamiento más efectivo para mejorar las fobias sociales es la psicoterapia, que en algunos casos puede acompañarse con el uso de fármacos para la ansiedad. 

  • El especialista médico puede ayudar a encontrar la mejor manera de tratarlas, ya que si éstas no se tratan pueden ocasionar problemas en la calidad de vida a largo plazo.

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Preguntas frecuentes sobre las fobias sociales

Respondemos a las preguntas más recurrentes sobre fobias sociales

¿Cuáles son los signos de fobias sociales en niños?

Los signos de fobias sociales en un niño incluyen:

Llorar o enfadarse con más frecuencia e intensidad de lo habitual
Evitar la interacción con otros niños y adultos
Miedo a ir al colegio o a participar en actividades de clase, representaciones escolares y actos sociales
No pedir ayuda en la escuela
Depender mucho de sus padres o cuidadores

¿Existen distintos tipos de fobias sociales?

Las personas que sufren de fobias sociales varían mucho en el número y tipo de situaciones sociales que les causan ansiedad. En general se han propuesto varias clasificaciones para facilitar el diagnóstico y el tratamiento, y las más aceptadas son:

La fobia social generalizada: ansiedad hacia la mayoría de situaciones sociales.
La fobia social no generalizada: ansiedad hacia situaciones más específicas, como por ejemplo hablar en público.

Comentarios
Mariana Rickmann
Autor/a: Mariana Rickmann

Bioquímica, doctora con 5 años de experiencia postdoctoral en investigación biomédica.

 

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